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Viajeros independientes


“Hace 18 años los viajeros independientes eran una parte muy pequeña del negocio, ni valía la pena contarla. Ahora casi 40 por ciento de los clientes nos llegan contactando directamente”. En la actualidad es sencillo contratar directamente a las operadoras locales, pero contratar los servicios de grandes agencias de viajes establecidas a nivel internacional tiene sus ventajas. Reservar un viaje con agencias como Butterfield & Robinson o Backroads todavía es garantía. Son compañías con muchos años de experiencia en la industria y una reputación impecable. Sabes qué tamaño de grupo esperar, sabes si el tema de tu viaje va a ser el lujo o la historia natural. Sabes que se van a cumplir ciertos estándares en lo referente a las acomodaciones, servicios, y guías. Si algo va mal, hay dónde quejarse. Lo más importante es que las grandes agencias hacen todo el trabajo por ti. Incluso si eres un experto en reservar boletos de avión y habitaciones de hotel, hay una gran diferencia entre planear un viaje a Barbados y uno a Bután. Si vas con una agencia internacional, es como hacer todas las compras en el mismo supermercado: casi todas las agencias ofrecen viajes en fechas específicas y desglosan minuciosamente lo que está incluido en el precio establecido por persona. Seguramente hasta te reserven los boletos de avión. “El tiempo es un factor esencial”, dice Kurt Kutay, fundador de Wildland Ádventures, una compañía espe cializada en viajes culturales y de aventura. “La gente dispone de tiempo limitadopara sus vacaciones, y quieren aprovechar al máximo sus experiencias”. Como se están gastando grandes cantidades (un viaje de lujo puede costar entre 300 y 500 dólares al día por persona), muchos viajeros se irán con una agencia de renombre y con una reputación en la que confían.
Entonces, ¿cuál es la mejor opción para los viajeros? Pues todo se reduce a cuánto necesitas que te lleven de la mano. Si no te importa caminar más y arriesgarte un poco, y si te sientes cómodo comunicándote con tu agente por mail, puedes organizar tu propio viaje, y hacer exactamente lo que tú quieras cuando quieras. Recuerda que reservar directamente con los operadores locales no significa necesariamente un ahorro de dinero. Los locales no quieren minar su relación con las grandes agencias de viajes internacionales, de las que todavía sacan gran parte de su negocio. Pero para algunos viajeros, lo más importante no es el dinero, sino obtener justo lo que quieren de sus vacaciones. Ana Silverwood, de Nueva York dice de su viaje de dos semanas que organizó directamente con la agencia local Made for Spain: “Fue un viaje de ensueño en todos los aspectos. Nuestros guías eran maravillosos, hasta lograron que mis tres hijas adolescentes se interesaran por la cultura local, y eso es una verdadera hazaña”.

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