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China hoy en dia


Manejar para ir a un centro comercial es un concepto nuevo en China. “Hace 10 años -me explica- sólo los directivos de empresas y los funcionarios del gobierno tenían automóviles. Ahora hasta la gente ordinaria tiene un vehículo”. Mucha gente ahora puede darse el lujo de comprar computadores, departamentos, acciones, teléfonos celulares y tener tarjetas de crédito, por no hablar de la mercancía de marca. (‘A mí me gusta Burberry -confirma Ling desde el asiento posterior-. También Tommy Hilfiger. ¡Muy buenos!”).
De hecho, esos cambios fundamentales en el estilo de vida han sido, a su modo, igual de sorprendentes que la transformación física más obvia de la ciudad. Por eso, en estos días, puedes asomarte en una entrada abierta en una calle de Shanghai y no saber qué hallarás: una escena de la antigua Catay, con jubilados en pijama quebrando frijoles y jugando mah-jongg, o un grupo de operadores bursátiles por día con su Blackberry en la mano mirando los precios del mercado en un tablero electrónico. Después de una hora de tráfico, llegamos a Shanghai Oudets, un centro comercial nuevo impecable ubicado en los barrios periféricos occidentales. Y ahí es donde Ling asume el mando. Con la autoridad de un teniente de combate, nos dirige en batallas consecutivas con las contrapartes de Givenchy, Lacoste y sus equivalentes chinos nacionales, hablando todo el tiempo sobre temas como las diferencias entre Shanghai y Pekín (“las mujeres de Shanghai son más elegantes y más conscientes de la categoría social”) y sobre los mercados en callejones de la ciudad como un destino popular de las celebridades a la caza de gangas (“¡Hasta Celine Dion!”, quien, supuestamente, compró una verdadera carga de camión de bolsas de imitación en una reciente gira de conciertos).

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