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Visitar londres


Desde ahora puedo ver que el dinero es solamente una parte de las múltiples capas de historia de la City. Aquí también se ve una asombrosa concentración de edificios históricos que son ¡cónicos. Escondidos en callejones y pasajes cubiertos hay tabernas y tiendas que se remontan a la época de Chaucer y que desde entonces han sido mencionadas en las obras de numerosos escritores célebres de Inglaterra. En calles anchas y angostas se yerguen varias leyendas de piedra, a veces junto a altísimas estructuras nuevas.
Siempre de prisa -a no ser que estén leyendo un periódico en un pequeño parque como de bolsillo al mediodía, o cobijando un tarro de cerveza afuera de un pub bajo la luz angulada donde el tiempo se detiene-, hay personas, muchas de ellas de joven edad, que trabajan y se mueven aquí, incluso viviendo en otra parte, dándole a la City un aire de juventud que no corresponde con su antigüedad, y una energía impropia de su reputación de ser el alma impasible del conservadurismo británico.
“Todo el mundo aquí viene de alguna otra parte”, asegura Rees, “somos verdaderamente una ciudad de inmigrantes, con 300 idiomas que se hablan en Londres. Jóvenes de todo el mundo mueren por venir aquí, ¿y sabes por qué? Porque todo es una gran fiesta. Sucede que están en lo más alto de sus capacidades sexuales e intelectuales, y obtenemos el beneficio de lo segundo gracias a su interés en lo primero”.
Rees es el oficial de planeación urbana para la City de Londres, que es administrada desde oficinas adyacentes al ornamentado Guildhall, que no está lejos y que tiene aproximadamente 650 millones de dólares de ingresos anuales, así como su propia policía. Rees, aconsejado ocasionalmente por English Heritage, una agencia cuasi-gubernamental, decide si los nuevos edificios llegan a construirse aquí, y cómo. La verdad es que él tiene “un umbral de aburrimiento muy bajo, de modo que por su propio interés los arquitectos tienen que hacer propuestas atractivas”.
El espacio abierto que se ha conservado es importante para la mayoría de los londinenses, para quienes el pasto verde y las líneas visuales hacia sitios como St. Paul son sagrados. Pero también lo son las rutas que solamente se pueden explorar a pie. Rees me lleva calle arriba por Lombard, la histórica vía pública de Lloyd’s, Barclays y otros bancos. “Todo el asunto comenzó, como sabes, en la taberna pública Black Spread Eagle en 1690. Tal es la razón por la que algunos emblemas de bancos todavía se ven como letreros de pubs. Era tanta la gente que empezó a correr acciones en esa época, que fue necesario construir una bolsa de valores para darles cabida a todos”.
Afuera de la Jamaica Wine House, hombres y mujeres beben los tragos del mediodía. Podrían estar en el West End en 1969, excepto que en vez de pantalones acampanados y estampados hindúes, visten trajes oscuros y corbatas. Casualmente escucho a uno, que viste un traje con discretas franjas blancas, decirle a otro, de chaleco y reloj de bolsillo: “Oro no puedo (demasiado caro). Bonos no puedo (demasiado impredecibles)”.
“Aquí es donde los negocios siempre se han hecho”, afirma Rees, “en callejones afuera de pubs, entre gente que está parada por ahí con su tarro de cerveza, conversando. Uno de los motivos por los que la City funciona es porque hay un gran número de lugares como este”.
Al despedirnos, Rees me sugiere que visite la cima de la Tower 42, el edificio más alto de la City y sede de Vértigo 42, un lugar frecuentado por corredores de bolsa que tiene una de las mejores vistas del distrito financiero. Es tan popular que tengo que hacer una reservación para un simple lugar de pie. Desafortunadamente, el sitio en el que soy acomodado está detrás de una columna. Todo lo que puedo ver a través de las altas ventanas es un poco de Tower Bridge al Este, y para empeorar las cosas estoy ensartado con una cuenta de 35 dólares por una copa de champaña. Todo por volar alto.
SUBO POR CORNHILL STREET hasta el Leadenhall Market, el laberíntico emporio al aire libre diseñado en 1881 por Sir Horace Jones. Fue construido sobre lo que había sido un mercado desde la época de los romanos. En la actualidad, los ocupantes de las viejas tiendas son en su mayoría restaurantes para alimentar.

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Catedral st paul londres


Cuando contemplo la cúpula familiar de la catedral de Saint Paul veo el pasado: 300 años de historia de Inglaterra envueltos en un solo edificio glorioso construido por Sir Christo-pher Wren, pero también veo mi propia y muy personal conexión con Londres. Viví aquí a finales de la década de los sesenta y a principios de los setenta, con las omnipresentes letras de los Beatles, el panorama de cabellos largos y moda estrafalaria -¿alguien recuerda Carnaby Street?-, y los gritos cada vez más vociferantes del movimiento contra la guerra. En ese entonces, el mundo entero parecía estar en el vértice de una nueva época. Es irónico que haya regresado en otro momento tumultuoso, en el que la crisis crediticia global está sacudiendo a Londres.
Cuando vivimos aquí mi esposa Penny y yo teníamos un departamento en el West End, en el otro extremo de la metrópoli desde la catedral de Saint Paul ubicada entre los despampanantes edificios nuevos del distrito financiero de Londres. Pero Kensington Gardens, Notting Hill Gate y Earl’s Court eran nuestros barrios. Nuestra hija mayor, Jessica, bien pudo nacer con el Palacio de Buckingham a la vista, pero vivíamos en un ámbito de expatriados, artistas, ingleses de vanguardia y unas cuantas familias asentadas ahí desde antaño. El distrito financiero, con excepción de Saint Paul, era un misterio para un escritor que estaba más interesado en los pubs de Chelsea y de Camden Hill que en las maneras en que Londres realiza transacciones. Pero ahora que regresé tengo el propósito de explorar el sitio que antes había rechazado: las estrechas y sinuosas calles del distrito más antiguo de la ciudad, la City de Londres.

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Cruceros por europa


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Además de los desembarcos y las particularidades de la vida a bordo, un análisis de las ventajas y los servicios que se ofrecen para disfrutar en familia estas singulares experiencias. Precios, consejos y datos útiles. Y toda la actualidad y los anticipos de un sector que cada año moviliza a millones de pasajeros.

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Semana Santa Rumbo a €uropa 18 noches
Salida:  Bs. As., Río, Salvador de Bahía, Maceió, Cabo Verde, Sta. Cruz de Tenerife, Casablanca, Barcelona, Genova.
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