Archivos para agosto, 2011

Uzbekistan turismo


Un mar que mató el hombre.

Moynaq es un lugar donde se aprende de las terribles consecuencias ambientales a causa de la estupidez humana.

Uzbekistán es un país de ciudades de leyenda. Samarcanda, Bujara y Jiva, con sus mezquitas, minaretes, seminarios y murallas evocan tiempos de sultanes y largas caravanas de camellos, inciensos, especias, joyas y sedas. Los viajes, sin embargo, no sólo nos pueden embarcar en placeres y lujos. También sirven para aprender.
Unos 400 kilómetros al norte de Jiva está el Mar de Aral. O estuvo, mejor dicho. El cuarto cuerpo continental de agua salada del mundo, con 68 mil kilómetros cuadrados, hoy se ha partido en dos y tiene una extensión de 17 mil kilómetros cuadrados. En donde había agua, peces y aves, ahora sólo hay arena, sal, polvo, y decenas de cadáveres de metal oxidado. Moynaq, un antiguo puerto pesquero de 40 mil habitantes, al que llegaban los turistas para disfrutar sus playas y tomar sus baños medicinales, ahora es un pueblo semiabandonado.
La desaparición de un cuerpo de agua masivo afectó el clima en una extensa región de Asia Central. Los días sin lluvia aumentaron de 35 al año a 120. El aire se hizo más seco. De las 173 especies animales que había, sólo sobreviven 38. En el antiguo lecho marino, ahora expuesto al sol, se forman inmensas tormentas de arena, sal y compuestos químicos tóxicos que barren la zona. A cientos de kilómetros de Moynaq, al margen de la carretera, se pueden ver depósitos blancos y pardos de los residuos arrastrados por el viento. Más cerca del pueblo, la última parte del camino, es como un estrecho terraplén construido sobre una planicie seca. Hace 25 años, Moynaq estaba en Ush Say (Cola de Tigre), una península conectada a tierra firme por esta calzada. Y lo que se puede ver a izquierda y derecha -dunas y más dunas-, entonces estaba cubierto de agua.
Tras llegar, un grupo de adolescentes se acercó a preguntarme si era un investigador con una solución para el desastre. Dicen ahí: “Si cada científico que viene a estudiar la desecación del Mar de Aral llegara con una cubeta de agua, ya lo hubieran llenado de nuevo”.
En-1959, los burócratas de Moscú concibieron un plan ambicioso para irrigar extensos pedazos de desierto y transformarlos en plantaciones de algodón. El agua del Mar de Aral provem’a de los ríos Amu Dar-ya y Syr Darya. Desviaron el líquido a través de extensas redes de canales. Como no estaban entubados, sino al aire libre, y no los hicieron a prueba de filtraciones, una parte considerable del agua se pierde por evaporación solar y fugas. Además, convirtieron los ríos en un vertedero de desechos químicos, que fue lo que llegó al Mar de Aral. En dos décadas, los peces y muchas especies murieron por envenenamiento y las aguas se retiraron. Hoy, la costa está a 160 kilómetros del antiguo puerto.
Llegué al viejo muelle. Años atrás había visto la foto de un grupo de marineros que mostraban la captura de pescado. Ahora, sólo encontré un extraño cementerio. Siete cadáveres de barcos se oxidan casi en fila. Unos 500 metros a la derecha, hay otros dos. A un kilómetro y medio, más o menos, se asoleaba uno más.
Bajé por las escaleras que antaño conducían al agua. Los botes descansan sobre dunas de arena. Uno había perdido la cubierta metálica de la popa y parecía el costillar de un buey argentino tras el paso de cinco gauchos hambrientos.
Levanté escotillas, abrí puertas, me planté en un puente de mando. Quise imaginar días mejores, las manos del capitán sobre el timón, los marineros recogiendo las redes. Seguramente reían. Pero tal vez ya no mucho. Acaso ya se daban cuenta del triste futuro que se les vem’a encima. Seguramente constataban que el Aral era menos profundo, que las orillas retrocedían. ¿Habrán pensado en oponerse? ¿En actuar para proteger el medio ambiente para sus hijos?
La crisis llegó con una lentitud de décadas. ¿Cómo habrá sido la última jornada? Esos siete barcos están alineados por alguna causa. En cierto momento, los rudos hombres debieron haber comprendido que no se podía más. Trajeron sus botes con la última marea. Al descender de ellos, el charco ya se había alejado. Bajaron por las escalerillas, salvavidas al hombro, y plantaron sus botas impermeables sobre montones de arena reseca. Caminaron hacia el muelle. Y se despidieron para siempre del Mar de Aral y de sus vidas de pescadores. De un día para otro, los marineros se convirtieron en hombres del desierto.

Etiquetas: ,

Sendero de los apalaches


Sendero de los Apalaches.

Qué tiene a la vista: más que ningún otro sendero, el de los Apalaches es belleza silvestre y exploración cultural por partes iguales. Es el único que cruza cementerios de la época de la Guerra de Independencia de Estados Unidos, que se están viniendo abajo, y campos de batalla de la Guerra Civil como el de Antietam. También es el más social de los senderos. Es una tradición no usar nombres ni apellidos, sino adoptar el nombre de un sendero. De qué presume: el sendero te lleva directamente al corazón de uno de los mejores lugares con el follaje típico del otoño, en las Green Mountains de Vermont, las White Mountains de New Hampshire y el Parque Nacional de Shenandoah de Virginia. Qué terreno pisas: los puntos finales son Springer Mountain en Georgia y Mount Katahdin en Maine. El sendero cruza 14 estados en el este del país, aunque una cuarta parte del mismo está en Virginia.
Lugar especial: Harpers Ferry es la quintaesencia del sendero. La población fue un hecho decisivo que condujo a la Guerra Civil. Hay vistas arrolladuras del punto donde se encuentran los ríos Shenandoah y Potomac (www.atconf.org).

Etiquetas: ,

Costas del pacifico


Los senderos de Estados Unidos.
Por supuesto que hay maneras más fáciles de conocer este país. Sin embargo, ¿por qué no aventurarse? Es una forma económica de conocer la historia y de conectarte con la naturaleza.

SENDERO DE LAS CRESTAS DEL PACÍFICO.

Qué tiene a la vista: siguiendo la trayectoria de las crestas de las cordilleras montañosas occidentales, desde lo alto de este sendero se pueden disfrutar fabulosas vistas de todas partes, en su mayoría de 360 grados. El paisaje es agreste: glaciares, volcanes con cimas cubiertas de hielo, bosques centenarios y grutas cubiertas de musgo. De qué presume: este sendero cruza justo debajo del Monte Whitney y se conecta con Yosemite. Esta región tiene la buena fama de ser uno de los lugares más bellos en los Estados Unidos. Qué terreno pisas: cruza siete parques nacionales además de también pasa por 24 bosques. Ideal para disfrutar de la naturaleza en todo su apogeo. Lugar especial: por aquí puedes planear una ruta inolvidabe, o varias. Te recomendamos que empieces cerca de Cráter Lake y termines cerca de Mount Hood, el volcán más grande de Oregón. Cuándo: el verano es la temporada más óptima para visitar este vasto sendero y, debido a la gran altitud de donde se ubican las Crestas del Pacífico, tienes que buscar justo la temporada con mejor clima dependiendo de cada año, pues aquí no dura mucho tiempo, si acaso unas semanas (www.pcta.org).

Etiquetas: ,

Hotel en Bogotá


De business en Bogotá.
A10 MINUTOS del Aeropuerto Internacional E ldorado, está ubicado el Hotel Marriott Bogotá, en Salitre, una de las zonas de negocios y comercio más importante de la ciudad que en la última década ha vivido una transformación con nuevos y modernos edificios. El hotel tiene 224 cuartos y 15 suites. Está ideado para que el viajero ocupado tenga todo en el  mismo lugar: restaurantes, lounge, gimnasio, piscina, spa y hasta bar de sushi. Esta es una práctica opción para los viajes de negocios a la capital colombiana (250 dólares por noche).

Etiquetas: ,

Compras en la india


De compras en India.

Es recomendable llevarte la maleta medio vacía cuando viajes por aquí, pues los mercados son peligrosamente irresistibles. Querrás llevarte todo, por lo que es importante saber cómo elegir y regatear. EN INDIA se regatea en todos lados, desde restaurantes, hoteles y tiendas de joyería fina. En los mercados entonces es más que obvio que debes hacerlo, y muy bien. A los extranjeros le suben el precio inicial a todo hasta al triple, por lo que no debes de dudar en intentar bajar el precio a más de la mitad.   RECURRE AL DRAMA: cuando no acceden a bajarte el precio, a veces el ritual requiere un poco de determinación. Si no logras rebajar el precio, salte de la tienda, y seguramente irán detrás de ti para llegar a un acuerdo.
EN TODOS LOS MERCADOS encontrarás joyería. Pero hay muchos impostores, por lo que debes tener en mente que probablemente serán imitaciones. Si de todas formas te gustan, busca un precio razonable.   SIEMPRE HACE CALOR en los mercados. No olvides llevar ropa fresca, pero nunca pantalones cortos o escotes, pues son muy mal vistos en la sociedad india. LAS COMPRAS que seguro serán buenas: té, especias, seda y artesanías.

Etiquetas: ,

Las vegas tour


Viva las Vegas.

El año pasado, justo en el peor momento de la crisis financiera, el boom de la construcción de casinos alcanzaba su climax en Las Vegas. El resultado: la ocupación de los hoteles ha bajado drásticamente y las renovaciones y expansiones se quedaron inconclusas. Es un buen momento para visitar sin derrochar demasiado dinero.   CUPONES. “La gente está gastando menos dinero ahora y muchos casinos ofrecen descuentos”, dice Anthony Curtis, editor de Las Vegas Advisor, un boletín que tiene buenos cupones de descuento para sus suscriptores. De los innumerables boletines de circulación gratuita, Today in Las Vegas “es el que tiene más cupones”, asegura Bob Sehliger, autor de la Unofficial Guide to Las Vegas 2008. Pero muchas operadoras independientes están ofreciendo cupones con buenos descuentos en sus propias páginas de internet.    LA TEMPORADA OPORTUNA. Los precios de las habitaciones bajan en verano. Pero también es común encontrar descuentos en los hoteles de domingo a jueves durante casi todo el año, menos cuando hay alguna gran convención. Esquiva las concentraciones masivas mirando el calendario de convenciones en www.lvcva.com, en la lista bajo “Meeting planners”.   CENA DE OFERTA. Los buffets de los hoteles todavía tienen una buena relación entre precio y calidad para los apetitos insaciables. Los precios de la cena entran en vigor desde las 16 horas, pero el buffet del lunch anterior, donde básicamente ofrecen la misma comida, puede llegar a ser entre dos y 12 dólares más barato. Si buscas buenos precios en servicio completo a la carta, las mejores ofertas se encuentran fuera del Stripp. Prueba la carne del Coronado Café (en el South Point Hotel), abierto las 24 horas, por 12.95 dólares. Y el coctel de camarón a 99 centavos todavía prospera en el centro de Las Vegas, en el Golden Gate -pero tienes que inscribirte al Players Club, que sólo te toma unos pocos minutos.

Etiquetas: ,

Como puedo viajar a españa


En destinos principales como España, las agencias locales pueden ayudarte a ir más allá de los lugares comunes.

Etiquetas: ,

Viajeros independientes


“Hace 18 años los viajeros independientes eran una parte muy pequeña del negocio, ni valía la pena contarla. Ahora casi 40 por ciento de los clientes nos llegan contactando directamente”. En la actualidad es sencillo contratar directamente a las operadoras locales, pero contratar los servicios de grandes agencias de viajes establecidas a nivel internacional tiene sus ventajas. Reservar un viaje con agencias como Butterfield & Robinson o Backroads todavía es garantía. Son compañías con muchos años de experiencia en la industria y una reputación impecable. Sabes qué tamaño de grupo esperar, sabes si el tema de tu viaje va a ser el lujo o la historia natural. Sabes que se van a cumplir ciertos estándares en lo referente a las acomodaciones, servicios, y guías. Si algo va mal, hay dónde quejarse. Lo más importante es que las grandes agencias hacen todo el trabajo por ti. Incluso si eres un experto en reservar boletos de avión y habitaciones de hotel, hay una gran diferencia entre planear un viaje a Barbados y uno a Bután. Si vas con una agencia internacional, es como hacer todas las compras en el mismo supermercado: casi todas las agencias ofrecen viajes en fechas específicas y desglosan minuciosamente lo que está incluido en el precio establecido por persona. Seguramente hasta te reserven los boletos de avión. “El tiempo es un factor esencial”, dice Kurt Kutay, fundador de Wildland Ádventures, una compañía espe cializada en viajes culturales y de aventura. “La gente dispone de tiempo limitadopara sus vacaciones, y quieren aprovechar al máximo sus experiencias”. Como se están gastando grandes cantidades (un viaje de lujo puede costar entre 300 y 500 dólares al día por persona), muchos viajeros se irán con una agencia de renombre y con una reputación en la que confían.
Entonces, ¿cuál es la mejor opción para los viajeros? Pues todo se reduce a cuánto necesitas que te lleven de la mano. Si no te importa caminar más y arriesgarte un poco, y si te sientes cómodo comunicándote con tu agente por mail, puedes organizar tu propio viaje, y hacer exactamente lo que tú quieras cuando quieras. Recuerda que reservar directamente con los operadores locales no significa necesariamente un ahorro de dinero. Los locales no quieren minar su relación con las grandes agencias de viajes internacionales, de las que todavía sacan gran parte de su negocio. Pero para algunos viajeros, lo más importante no es el dinero, sino obtener justo lo que quieren de sus vacaciones. Ana Silverwood, de Nueva York dice de su viaje de dos semanas que organizó directamente con la agencia local Made for Spain: “Fue un viaje de ensueño en todos los aspectos. Nuestros guías eran maravillosos, hasta lograron que mis tres hijas adolescentes se interesaran por la cultura local, y eso es una verdadera hazaña”.

Etiquetas: ,

Turismo en patagonia


Hasta hace muy poco tiempo, la mayoría de los viajeros que querían un viaje planeado con una agencia reservaban todo a través de grandes agencias de viajes como las estadounidenses Aber-crombie & Kent y International Expedi-tions. A su vez, estas grandes agencias subcontratan a otras locales del país en cuestión, llamadas “on-sites” en la jerga del negocio. Pero el internet ahora hace mucho mas fácil el encuentro directo de operadores locales para los viajeros. Patagonia Calling, una operadora argentina bien establecida, recien lanzó una página web dirigida directamente a los consumidores. “Conocemos la Patagonia de cabo a rabo, desde hace mucho tiempo, y ahora los viajeros pueden encontrarnos directamente”, dice su gerente, Emma Fontanet. Por su parte, Virginia Iruritia, fundadora de Made for Spain, una compañía de Madrid que organiza viajes de lujo a medida, hace notar que en 2001 casi todo el negocio les llegaba de agencias de viajes extranjeras, pero hoy en día el 16 por ciento llega directo de los consumidores. “Cada día aumenta el número”, dice. ‘A algunas personas no les gusta viajar en grupo, quieren su propio viaje, diseñado a su medida. Encuentran nuestra página y ven que es fácil contactar con nosotros.” ‘Antes no había manera de contactar con las operadoras locales”, dice Michael Kaye, fundador de Costa Rica Expedi-tions. También él ha visto aumentar el número de reservaciones directas.

Etiquetas: ,

Bodegas de mendoza


Uva adorada.
Viñedo, Cordón del Plata, Mendoza. A lo largo de la provincia de Mendoza se extiende la “Ruta del Vino”, que une viñedos, bodegas, antiguas cavas y museos dedicados a la vid.

Etiquetas: ,

Página siguiente »